03
Фев

Хитрые лисы выдают себя за больших кошек

Отправляемся в турне

Серые лисицы, живущие во взгорьях Калифорнии, специально трутся о камни, на которых оставляют метки пумы, чтобы пахнуть как более крупные хищники и отпугивать этим врагов — например, койотов.
Взрослый койот вдвое больше средней серой лисы (Urocyon cinereoargenteus), а рацион у них приблизительно одинаковый, поэтому койоты иногда убивают лис, чтобы ослабить конкуренцию за ресурсы. Возможно, поэтому лисы прибегают к маскировке запахом более крупных, чем койоты, пум, считают экологи из университета штата Висконсин в Мэдисоне.

Макс Аллен (Max Allen) установил камеры, чтобы наблюдать за пумами в местах, которые те обычно метят, чтобы обозначить свою территорию. Камеры показали, что места меток регулярно посещают не только большие кошки, но и лисы. Причем лисы подбираются к таким местам не позже, чем через несколько часов после того, как пума освежает метку.

Животные часто трутся о камни и деревья, чтобы оставить свой запах, но только лисы делают это там, где особенно силен запах другого хищника.

«Койоты часто полагаются на обоняние во время охоты, а если им попадаются лисы, они часто вступают в бой — не ради пищи, а чтобы уничтожить конкурента. Поэтому запах крупного и опасного хищника может спасти лису, встретившей койота на охотничьей тропе», — комментирует Аллен. Ученые не заметили в местах, помеченных пумами, других животных — ни койоты, ни рыси не пытаются выдавать себя за кошачьих.

Read More
03
Фев

Панголины: единственные млекопитающие с чешуей

Отправляемся в турне

В некоторых теплых странах живут панголины (Pholidota) — единственные на планете млекопитающие, покрытые чешуей. Впрочем, этим наш интерес к ним не ограничивается.
Название «панголины» происходит от малайского слова pengguling («сворачивающийся в шар»). Это действие они выполняют в случае опасности, при этом развернуть плотный чешуйчатый клубок под силу только крупному врагу: тигру или леопарду. Однако даже это не гарантирует хищнику успех, поскольку у панголина есть еще один элемент защиты панголина — жидкость с отвратительным запахом, которую он выпускает из анальных желез при попытке вторжения в свое личное пространство.

Отряд панголины насчитывает один род с восемью видами, четыре из которых распространены в Экваториальной и Южной Африке, а четыре — в Юго-Восточной Азии. В зависимости от вида, длина тела панголина достигает 30—88 см, и еще столько же приходится на хвост. Масса животного составляет от 4,5 до 27 кг.

Рекордно длинным (до 40 см) у панголина является и язык, покрытый клейкой слюной. Приводящие язык в движение мышцы настолько велики, что, проходя через грудную полость, доходят до таза. Животные питаются муравьями и термитами; подобно птицам, они часто заглатывают камешки, которые способствуют измельчению пищи.

Тело панголина покрыто крупными роговыми ромбическими чешуями, налегающими черепицеобразно друг на друга; шерсть растет только на морде и нижней части тела. Науке не известно ни одно другое современное млекопитающее, имеющее чешуйчатый покров.

Ископаемые останки панголинов известны как минимум из палеогена Северной Америки (66,0 млн лет), но происхождение животных пока не ясно. Их характерный признак, чешуя, не имеет прямой связи с роговым покровом рептилий; сравнить ее, скорее, можно с ногтями у прочих млекопитающих. Панголины рождаются с мягкими чешуйками, которые затвердевают уже спустя несколько дней, при этом их края заостряются. По мере стирания они заменяются новыми, и их количество на протяжении жизни остается постоянным.

Для очистки чешуек панголины используют муравьев. Насытившись, животное остается возле муравейника, растопырив чешуйки. Потревоженные насекомые забираются под них и начинают кусать панголина, орошая его кожу муравьиной кислотой, что уничтожает паразитов. Через некоторое время панголин быстро прижимает чешуи к телу и давит муравьев, на чем гигиеническая процедура заканчивается.

Основной угрозой для панголинов является браконьерство, поэтому в 1994 году животное было включено во второе приложение «Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения». Недавно защитникам природы удалось добиться перевода панголина в первое приложение конвенции, что полностью запрещает международную торговлю этими животными.

Особую активность в уничтожении панголинов демонстрируют китайские браконьеры. В конце декабря 2016 года в Шанхае были задержаны контрабандисты, перевозившие крупнейший в истории груз чешуй панголинов. Речь шла о 7500 убитых особях.

Read More
03
Фев

Кровавый триллер в исполнении шимпанзе

Отправляемся в турне

Случаи внутригрупповых убийств у шимпанзе крайне редки: обычно войны ведутся между соседними кланами. Ученым в Сенегале удалось стать свидетелями настоящей криминальной драмы, разыгравшейся внутри одной стаи.

Американские биологи, работающие в рамках проекта Fongoli Savanna Chimpanzee, с 2001 года наблюдают за стаей западноафриканских шимпанзе (Pan troglodytes verus) на юго-востоке Сенегала. Для приматов, живущих группами, крайне важна иерархия; не исключением была и данная стая. 13 лет назад место доминирующего самца здесь занял шимпанзе, которому ученые дали кличку Фудуко (Foudouko). Наблюдая за его поведением, специалисты отмечали склонность к агрессии и тирании.

Удерживать положение ему помогал так называемый «бета-самец» по кличке Мамаду (Mamadou). Однако в 2007 году он был серьезно ранен, и временная слабость опустила Мамаду на самые нижние ступени социальной иерархии в стае. В свою очередь Фудуко, оставшись без поддержки, постепенно утрачивал позиции, и за место вожака стали бороться другие самцы. Череда «дворцовых переворотов» закончилась тем, что никому не нужный Фудуко покинул стаю и несколько лет прожил в полном одиночестве.

В 2013 году лидером стал шимпанзе по кличке Дэвид (David) — брат Мамаду. Он взял своего родственника на позицию беты, и это, в свою очередь, позволило Фудуко вернуться в коллектив в качестве приближенного к вожакам. Другим представителям группы такая расстановка сил не понравилась. Ученые опубликовали видеозаписи, на которых показано, как пять молодых самцов постоянно задирали бывшего тирана.

Как поясняют биологи, возвращение на одну из верхних ступеней иерархии было большой ошибкой: для мирного существования Фудуко должен был начать с нуля.

В результате однажды ночью бывший тиран был убит. Ученые обнаружили тело Фудуко, покрытое кровью, с переломанными ребрами, ранами на спине и в районе ануса. На верхних конечностях убитого ученые заметили следы укусов: судя по всему, несколько особей удерживали его, хватая зубами, в то время как другие наносили удары. Животное скончалось от повреждения внутренних органов и кровопотери, притом виновниками оказались не только самцы, но и самки. Даже после гибели стая продолжала издеваться над прежним лидером, тыкая его тело палками, бросаясь камнями и откусывая части плоти.

Наиболее удивительным для ученых оказался тот факт, что особую агрессию проявила самка — мать Дэвида и Мамаду, а они сами как раз не участвовали в кровавой бойне. Более того: Мамаду оказался единственным шимпанзе, пытавшимся разбудить покойного соратника.

Анализируя разыгравшуюся на их глазах драму, приматологи отмечают, что «тирания» лидера и попытки его свергнуть для стай является обычным делом, однако за всю историю наблюдений за шимпанзе известно только о девяти примерах внутригрупповых убийств. В данном случае свергать Фудуко уже было не нужно; причиной для агрессии мог стать «гендерный» вопрос. В нормальных стаях преобладают самки, но эта группа из-за браконьеров состояла по большей части из самцов, и в результате между ними особенно остро накалилась конкуренция.

Read More
03
Фев

Как лес превратился в шахматную доску

Отправляемся в турне

Два столетия назад одна из компаний в США получила право на частичную вырубку леса в долине реки Прист (штат Айдахо). «Узор», появившийся в результате, теперь виден из космоса.

NASA опубликовало фотографию, сделанная с борта МКС. В кадре — лесной участок возле реки Прист, однако изображение скорее напоминает шахматную доску. Темные квадраты — заросшая деревьями территория, а светлые — лежащий на пустой земле снег.
Эта геометрия стала следствием исторического договора, который правительство США заключило с Северо-тихоокеанской железной дорогой в XIX веке. Согласно документу, под нужды железнодорожников отдавалась каждая вторая квадратная миля (2,6 квадратных километра) леса.

По реке Прист бревна сплавлялись до 1968 года, а затем она была признана важным природным наследием страны. Участки, принадлежавшие Северо-тихоокеанской железной дороге, позднее были проданы частным деревообрабатывающим предприятиям, и они продолжают вырубку по сложившейся традиции. Такое решение позволяет избежать обезлесения территории: деревья вырубались выборочно, а оставшиеся продолжали выполнять свою функцию, в том числе защищая берег от эрозии.

Read More
03
Фев

Как менялся климат с XIX века по наше время

Отправляемся в турне

Третий год подряд обновляются рекорды погоды на планете: средняя глобальная температура в 2016 году на 0,07 °С превысила результат 2015-го года, и на 0,83 °С — средние показатели.
Анализом климатических тенденций занимаются специалисты Всемирной метеорологической организации, а также ученые из Национального управления океанических и атмосферных исследований, Института Годдарда NASA и других научных учреждений по всему миру. Итоги их исследований показывают, что 2016 год, ставший самым жарким в истории наблюдений, продолжает долгосрочную тенденцию.

Средняя температура поверхности планеты поднялась на 1,1 °С по сравнению с доиндустриальной эпохой (конец XIX века). Росгидрометцентр отмечает, что и для России прошедший год стал третьим самым теплым в истории, хоть и не подряд: предыдущие рекорды зафиксированы в 2007 и 2015 гг.
Теплее обычного также было на большей части Североамериканского континента, на Ближнем и Среднем Востоке, в Китае и на океанических акваториях, расположенных к востоку от Евразии и Северной Америки: над теплыми течениями воздух прогрелся на 2−3 ºС выше нормы. Самые крупные аномалии наблюдаются в Арктике: на Русском Севере они превысили 3…8 °С, в канадском секторе Арктики и в Гренландии, а также на востоке Якутии и на Чукотке — 3…4 °С.

Видеоролик, созданный на основе объединенных данных, наглядно демонстрирует изменение климата начиная с 1880 года, когда метеонаблюдения начали вестись официально.
Изменение климата объясняется беспрецедентным ростом концентрации в атмосфере углекислого газа: за последние 50 лет она увеличилась более чем на 30% и достигла 400 частей на миллион. Из-за климатических изменений площадь арктических льдов сокращается каждые 10 лет на 10−15%. Кроме того, за последние 100 лет уровень мирового океана поднялся почти на 20 см.

При этом эффектом глобального потепления является не только повышение температуры, но и увеличение числа опасных гидрометеорологических явлений.

Read More
03
Фев

Один на миллион: аллигатор-альбинос

Отправляемся в турне

В американском тематическом парке, предлагающем развлечения с различными рептилиями, живет редчайший представитель аллигаторов: альбинос. Встретить рептилий с альбинизмом в дикой природе практически невозможно.
Самка аллигатора, получившая кличку Pearl («жемчужина»), прибыла в парк Gatorland Orlando в 2009 году в трехлетнем возрасте. Как и у других носителей альбинизма, у нее молочно-белая кожа и красные глаза. В природе шансов на выживание у подобных особей крайне мало: окраска не позволяет им слиться с окружающей средой, они крайне чувствительны к солнечным лучам, страдают расстройством зрения и уязвимы ко многим болезням, не свойственным обычным представителям своего вида.
В парке для альбиноса созданы комфортные условия: в частности, она обитает в затененном павильоне. Сейчас 10-летняя Жемчужина весит более 47 килограммов, достигая трех метров в длину. Среди сотен других обитателей Gatorland можно заметить еще нескольких аллигаторов с белой кожей, однако представители парка подчеркивают, что в данном случае речь идет о другой генетической мутации — лейкизме.
Как и альбиносам, животным с лейкизмом в дикой природе выжить очень сложно, зато теперь, получая весь необходимый уход, необычные рептилии радуют посетителей.

Read More
03
Фев

В Австралии пытаются спасти дельфина в майке

Отправляемся в турне

В Западной Австралии был замечен дельфин в майке. Экологи активно ищут животное: посторонний предмет на его теле смертельно опасен.
Фотографии одетого в майку дельфина-афалины 30 января опубликовали представители Департамента по паркам и живой природе Западной Австралии. Снимки сделаны в заливе Кумбана (Koombana) неподалеку от города Банбери во время Дня Австралии, который отмечается 26 января.

Специалисты отмечают, что самостоятельно дельфин не смог бы надеть майку. По всей видимости, кто-то из празднующих решил одеть его, не догадываясь, насколько это опасно. Ткань покрывает значительную часть тела животного, в том числе его спинной плавник. Уже это минимизирует подвижность дельфина, а если предположить, что ткань блокирует поступление воздуха через дыхательное отверстие, то афалина может мучительно погибнуть.

Read More
03
Фев

Храбрый воин: собака с самым длинным хвостом в мире

Отправляемся в турне

Стоит быть начеку, когда этот пес начинает вилять своим хвостом!

Волкодав по кличке Кеон установил новый рекорд: длина его хвоста достигает 76,8 см, что на 4,5 сантиметра больше, чем у предыдущего рекордсмена.

Перед тем, как рекорд был официально зарегистрирован, Кеона осмотрел ветеринар, который измерил длину хвоста от первого до последнего позвонка.

Кеон — это ирландское имя, которое означает «храбрый воин», но для хозяина он всегда будет добродушным гигантом.

Read More
03
Фев

Аллигатор запрыгнул в лодку к туристам

Отправляемся в турне

Туристы, осматривавшие американский парк «Эверглейдс» на лодке, привлекли внимание 1,5-метрового аллигатора. Рептилия запрыгнула на борт, заставив людей испытать настоящий ужас.
Название парка «Эверглейдс» (Everglades) буквально означает «вечные болота», «болотистая низина». Эта природоохранная территория занимает южную четверть полуострова Флорида. Здесь живет множество видов птиц, в том числе крайне редких; среди млекопитающих наиболее интересны ламантины и флоридская пума. В мангровых лесах обитают крабы, а на мелководье заходят акулы. Чаще всего на глаза человеку попадаются аллигаторы. Ранее этот вид животных входил в число охраняемых, но в результате они размножились настолько, что даже проникают в бассейны жилых кварталов на окраине болот.

Туристы, посещающие заповедник, получают инструкции по технике безопасности. В первую очередь их предупреждают о необходимости соблюдать дистанцию по отношению к рептилиям и ни в коем случае не пытаться вступать с ними в контакт. Гости парка, осматривавшие его на лодке 17 января, так и поступили: заметив греющегося на солнце аллигатора, они перестали совершать резкие движения, выключили двигатель и просто вели видеосъемку. Однако рептилия внезапно сама захотела приблизиться к наблюдателям и запрыгнула на борт.
Реши аллигатор проявить агрессию, шансов остаться целыми у людей бы не было: выпрыгивать из лодки не имело смысла, поскольку в воде могли находиться другие рептилии. Все, что оставалось туристам — это отползти на максимально безопасное расстояние и ждать развития событий. К счастью, аллигатор передумал предпринимать какие-либо действия и покинул лодку.

Read More
03
Фев

Как дайвер рассердил осьминога

Отправляемся в турне

Никто не любит, когда его трапезу прерывают, но все реагируют на это по-разному. Дайвер, помешавший осьминогу во время обеда, получил незабываемый опыт и больше не планирует его повторять.

Австралийская компания Pink Tank Scuba опубликовала видео, снятое в акватории Мельбурна. Богатый подводный мир привлекает сюда многих любителей погружений, и одному из дайверов удалось встретить осьминога. Моллюск не спеша принимал пищу, но человек с видеокамерой потревожил его. Оторвавшись от еды, осьминог стал предпринимать устрашающие действия, чтобы отпугнуть незваного гостя. Приближаясь, он раздувался, заметно увеличившись в размерах.

«Осьминог явно не был в восторге от нашей встречи. Он подлетел ко мне, как парашют, а затем начал атаковать, как торпеда», — рассказал дайвер.

Read More